El Greyhound, el perro más veloz del mundo

La reina, el té de las cuatro y un lebrel con acento posh. Hablar del greyhound es ahondar en la historia de las Islas Británicas y su juego de coronas. Su gran habilidad para la caza y su elegante porte le valió la protección de los nobles y su pervivencia hasta nuestros días.

Su evolución como raza de la mano de los aristócratas británicos generó un perro de carrera tan veloz que superan  los 90 km por hora. Y a pesar de que ésta sea la visión del greyhound que prevalece en la mente de nuestros vecinos ingleses, cada vez son más las voces que denuncian su situación y logran que cambien la liebre mecánica por una buena siesta en un sofá chester.

Greyhound, galgo, lebrel, ilustración

ORIGEN E HISTORIA DEL GREYHOUND

El origen del greyhound se sitúa en Oriente Medio, siendo los fenicios los responsables de haber introducido a los lebreles egipcios en Europa en torno al siglo X AEC. El cómo llegó a las Islas Británicas ya es más complicado de definir, al no existir un registro histórico.

Las principales teorías apuntan dos posibles vías de entrada. La primera señala a los celtas, quienes llevaron al lebrel desde el continente hacia las islas durante su expansión territorial en el siglo IV AEC. Mientras que la segunda considera que habría sido a través de los comerciantes árabes, fijando como antecesor directo al sloughi. Sea como fuere, a su llegada a las Islas fueron cruzados con otras razas existentes en el territorio, como pastores y molosos.

La Edad Media no resultó un periodo fácil para el greyhound y estuvo a punto de extinguirse a causa de las fuertes hambrunas. Gracias a la protección de los nobles y del clero, sobrevivió y pasó a considerarse el perro de la aristocracia. En el siglo X EC, su ascenso social tuvo reflejo normativo y se estableció la pena de muerte como condena ante el asesinato de un greyhound, así como la exclusividad en su posesión y en la caza a la nobleza.

A finales del siglo XVI EC, de la caza de grandes y pequeñas piezas como venados, zorros y liebres, el greyhound comenzó su transformación como perro de carreras, siendo la Reina Isabel I una de las principales promotoras. Estas competiciones comenzaron a popularizarse en los siglos venideros, alcanzando su punto álgido entre los siglos XVIII y XIX.

Durante estos siglos, el galgo español entró en juego y se convirtió en uno de los padres del actual greyhound. Los galgos y los greyhound comenzaron a cruzarse con el objetivo de conseguir perros más rápidos con los que competir en el canódromo. Y lo consiguieron. A día de hoy, el galgo es la raza de perro más rápida del mundo.

En la actualidad, los greyhound se siguen explotando para las carreras de galgos, siendo maltratados y sacrificados por no lograr ser los más rápidos de su categoría. Esta situación es cada vez más visible para la sociedad gracias a la intensa labor que realizan numerosas organizaciones que defienden sus derechos y luchan por la prohibición de las carreras con galgos.

 

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS DEL GREYHOUND

El estándar oficial del greyhound fue establecido por la Federación Cinológica Internacional en el 2010. Clasificada en el grupo 10 sección 3 como lebreles de pelo corto, sus características físicas son:

Características del greyhound

  1. Esperanza de vida: entre 10 y 12 años.
  2. Talla: grande.
  3. Altura: entre los 68 y 76cm.
  4. Peso: entre los 25 y 45kg.
  5. Complexión: delgada y musculosa.
  6. Extremidades: largas, las extremidades posteriores con muslos anchos y musculados y las anteriores son rectas y finas.
  7. Ojos: ovalados, oblicuos y preferiblemente oscuros.
  8. Hocico: mandíbulas fuertes y bien delineadas.
  9. Orejas: pequeñas, dobladas en forma de rosa y textura fina.
  10. Mandíbulas: fuertes con mordida en tijera.
  11. Cuello: largo y musculado, elegantemente arqueado.
  12. Cola: larga, baja y fina (más fuerte en la base, disminuye conforme nos acercamos a la punta, ligeramente doblada).
  13. Pelo: fino y apretado.
  14. Colores del manto:
    • Negro.
    • Blanco.
    • Rojo.
    • Azul.
    • Leonado.
    • Leonado claro (arena).
    • Atigrado.
    • Cualquiera de los anteriores manchado con blanco.

El greyhound ha sido seleccionado genéticamente para correr a gran velocidad. Su cuerpo es delgado, pero muy musculado, con una musculatura redondeada y abultada que transmite potencia.

Su capacidad para correr a gran velocidad no sólo se refleja en su constitución, su corazón es único. Este órgano es de mayor tamaño que los de otras razas, lo que le permite bombear un gran cantidad de sangre a todo su cuerpo en un momento dado. Además, para complementar esta característica, el greyhound dispone de una mayor cantidad de glóbulos rojos en la sangre, perfecto para distribuir más oxígeno a cada latido.

 CARÁCTER DEL GREYHOUND

El greyhound es un perro amable, noble y relajado, pero también es independiente y reservado. Por estas características, se puede mostrar indiferente con los extraños, tanto humanos como cánidos, por lo que no hay que descuidar su socialización durante el período crítico (los primeros cuatro meses de vida).

Es importante tener presente que los greyhounds son perros muy sensibles y que pueden entrar fácilmente en indefensión aprendida si se emplean los castigos como parte de su educación. La indefensión aprendida supone un bloqueo para el animal, el cual cesa de mostrar comportamientos ante el miedo de ser nuevamente castigado.

Como han sido perros destinados a la caza de presas en movimiento, con independencia de su tamaño, tienen un fuerte instinto cazador. Es muy difícil que un perro atienda a tu orden cuando ha entrado en instinto, así que hay que prestar especial atención cuando pasees con tu greyhound para evitar las circunstancias que puedan activarlo. Por ejemplo, evita pasar por una colonia de gatos cuando lleves a tu perro suelto por la calle y, para soltarlo con seguridad, busca espacios amplios y acotados para que corra de forma controlada.

A pesar de su gran potencia física, los greyhounds son unos perros muy tranquilos que tan sólo necesitan un poco de ejercicio diario. Como su energía es explosiva, les es suficiente con correr durante un breve periodo de tiempo, por lo que su rutina ideal de ejercicio sería realizar un paseo de media hora con unos minutos de carrera.

 

ENFERMEDADES DEL GREYHOUND

El greyhound se puede ver afectado por una serie de patologías más frecuentes en su grupo racial:

  1. Torsión gástrica.
  2. Dilatación gástrica.
  3. Enfermedades coronarias.
  4. Atrofia progresiva de la retina.
  5. Tiroides.
  6. Hipersensibilidad a compuestos químicos.
  7. Calambre del galgo.

CUIDADOS DEL GREYHOUND

El greyhound no requiere grandes cuidados al ser un perro de pelo corto. Se debe mantener una higiene básica y atender a su salud capilar en los periodos de muda.

Su piel es muy fina y se puede desgarrar con facilidad, por lo que se debe evitar elementos que se le puedan enganchar mientras juega o practica ejercicio físico (por ejemplo, las zarzas). Asimismo, al tener una piel muy fina y pelo corto, sufren en climas fríos, por lo que hay que abrigarlos para que no enfermen.

También se debe tener un cuidado especial con la cola, que al ser muy larga y fina se puede fisurar o romper con un impacto.

Como con el resto de perros, se debe acudir periódicamente al veterinario para su vacunación, desparasitación y revisiones de salud. También se debe mantener una rutina estable de paseos diarios y de alimentación.

 

TÚ Y TU GREYHOUND

¿Eres uno de los afortunados que comparte su sofá con un greyhound? Pues no esperes más para compartir tu experiencia con nosotros. Anímate y déjanos un comentario contándonos vuestra historia. ¡Nos morimos de ganas por conocerla!

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Showing 3 comments
  • Cristina
    Responder

    Soy una afortunada que tiene un greyhound de Sofá! Hace un año vino desde Sevilla a darnos todo el amor del mundo. Es un perro tranquilo y nada miedoso. A los pocos meses de llegar le diagnosticaron epilepsia pero después de muchos episodios y pruebas hemos podido saber que es celiaco . Desde que toma todo sin gluten su vida es 10.
    🙂 no se que haríamos sin él!
    Rommel os envía saludos perrunos a todos!

    • elgalgoazul
      Responder

      Gracias Rommel por pasarte por aquí y saludarnos!! Disfruta de tu sofá!!! Besos!

  • Rosa CM
    Responder

    Yo soy la afortunada “mami canina” de dos maravillosos galgos españoles Gala ,recogida del arcén de la carretera muy débil y Preston adoptado de una Fundación que le rescato de un zulo de cazadores,ha sido un poco difícil la adaptación por los miedos que traían…..pero hoy son dos hermosos perros llenos de bonitas cicatrices con las que explicarles a quien nos pregunta que las únicas señales que debería tener no solo ellos si no cualquier animal es barro o arena de revolcarse y jugar y labios de darles mil besos.

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