El Whippet, el maestro de la aceleración

Apodado como el “greyhound de los pobres” y considerado su hermano menor, el whippet es una raza que luce por sí misma. Sobre sus escápulas descansan siglos de historia y su potencia física le convierte en el más veloz de entre los perros de su tamaño. Pero eso no es todo. Aunque parezca imposible, el whippet es capaz de vencer al greyhound en distancias cortas, gracias a su gran capacidad de aceleración.

Este pequeño lebrel se convirtió en uno de los perros más populares en la Inglaterra de la Revolución Industrial, acogido por las clases trabajadoras como una valiosa posesión. Las carreras de whippets llegaron a ser más populares que las de greyhounds, pero las Guerras Mundiales aceleraron su decadencia y el pequeño lebrel inglés se ha convertido en uno de los perros de compañía más populares entre las actuales familias británicas.

 

ORIGEN E HISTORIA DEL WHIPPET

Remontarnos a los orígenes del whippet nos obliga a recorrer los caminos de dos razas que siempre acompañan su historia, como son el galgo italiano y el greyhound. Dos caminos que suponen dos teorías encontradas: la primera señala al whippet como una raza antigua, mientras que, la segunda, afirma que el whippet es una raza relativamente moderna que hunde sus raíces en la Revolución Industrial inglesa.

Dibujo greyhound, whippet y galgo italiano

La primera teoría defiende la existencia de representaciones de perros muy similares al whippet desde hace cientos y miles de años. Galgos pequeños y de pelo corto que adornan tumbas egipcias de más de 6.000 años de antigüedad, artes decorativas como jarrones y vasijas de la antigua Grecia y Turquía, así como en las pinturas renacentistas italianas. En este sentido, es difícil discernir si estas representaciones corresponden al galgo italiano o al whippet, dado que el concepto moderno de razas caninas no surgió hasta mediados del siglo XVIII y previamente los perros eran denominados por su cometido.

La segunda teoría señala al whippet como un descendiente del greyhound, habiéndose cruzado con otras razas de menor tamaño para aportarle carácter. La aparición y el desarrollo de la Revolución Industrial en Inglaterra en el Siglo XVIII supuso una profunda transformación socioeconómica de la sociedad. Los habitantes de las zonas rurales se vieron forzados a trasladarse a los nuevos núcleos urbanos para sobrevivir. La vivienda se redujo y las condiciones de vida de los habitantes urbanos eran precarias. Los greyhounds suponían un alto coste para estas familias, quienes optaron por ejemplares de menor tamaño, que les entretenían y con los que cazaban ilegalmente conejos y liebres para comer.

El whippet surgiría en este contexto, como resultado de la cría por ingleses de clase trabajadora para obtener una nueva raza con la que entretenerse. Este nuevo lebrel sería el resultado del cruce de greyhounds de menor tamaño con razas de terriers, para dotarlo de más carácter y rapidez que le permitiera cazar el máximo de ratas y/o conejos en el menor tiempo posible en un espacio acotado destinado a tal fin. Esta era una de las varias y crueles nuevas formas de entretenimiento urbanas con animales, que en la época motivaron la aparición de las primeras Asociaciones Protectoras de los Animales.

El instinto cazador del whippet reformuló las carreras de galgos, las cuales evolucionaron de las llamadas “carreras de trapos“, en donde se agitaban trapos o pieles de conejos para atraer al perro a la meta. El whippet se convirtió en “el greyhound de los pobres“, gracias a su menor coste de mantenimiento y al permitir las carreras de galgos en espacios más reducidos.

El reconocimiento del whippet como raza llegó en el siglo XIX, con la aparición de los primeros clubs caninos y las exposiciones. Durante este siglo y hasta la llegada de la Primera Guerra Mundial, las carreras de whippet se convirtieron en el entretenimiento más popular y comenzaron a celebrarse a lo largo de todo el país. Su auge llamó la atención de las clases más acomodadas, quienes participaron en su crianza para asemejarlo al greyhound, dando lugar a un whippet más refinado y estableciendo el estándar actual de la raza en el siglo XX.

La Primera y la Segunda Guerra Mundial afectaron al desarrollo de la raza, mermándose su población al endurecerse las condiciones de vida y paralizarse todas las actividades caninas, como las carreras de whippets, las cuales fueron perdiendo popularidad. Tras el final de la guerra, el pequeño lebrel inglés resurgió como perro de compañía y de exposición, convirtiéndose en una de las razas caninas más populares en la actual Inglaterra. Aún se continúan celebrando algunas carreras de whippets en Inglaterra, Europa continental, Estados Unidos y Australia, pero están en plena decadencia y tan sólo son auspiciadas por algunos clubes de reducidos miembros.

 

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS DEL WHIPPET

El estándar oficial del whippet fue establecido por la Federación Cinológica Internacional en el 2007. Clasificada en el grupo 10 sección 3 como lebreles de pelo corto, sus características físicas son:

características whippet

  1. Esperanza de vida: entre 12 y 15 años.
  2. Talla: mediana.
  3. Altura: entre los 44 y 51 cm.
  4. Peso: entre 10 y 15 kg.
  5. Complexión: delgada.
  6. Extremidades: rectas y fuertes.
  7. Ojos: ovalados y brillantes de color marrón oscuro, casi negro, y de expresión muy vivaz.
  8. Orejas: con forma de rosa, pequeñas y muy finas. Su inserción es alta y están plegadas sobre sí mismas.
  9. Hocico: largo con la trufa negra, aunque existen variaciones en su color: en perros con mantos azules, color azulado; mantos hígado, color hígado; en isabelas, cremas u otros colores diluidos, cualquier color menos rosado. Tan sólo se permite la trufa con zonas despigmentadas en mantos blancos o con colores partidos.
  10. Mandíbulas: fuertes, bien delineadas y con una mordida en tijera perfecta.
  11. Cuello: largo, musculoso y elegantemente arqueado.
  12. Cola: de pelo corto, larga y afilada. En movimiento la eleva formando una delicada curva.
  13. Pelo: fino, corto y apretado.
  14. Colores del manto: cualquier color o combinación está permitida.

Los whippets son una pequeña versión del greyhound, por lo que comparten muchas de sus características físicas, aunque en un tamaño más reducido. A pesar de que en carrera no alcance las altas velocidades de su hermano mayor, son los más veloces entre los perros de su tamaño, alcanzando los 56 km por hora. Aún sí, son capaces de vencer al greyhound en distancias cortas gracias a su gran capacidad de aceleración, la mejor raza de perro en este aspecto.

 

CARÁCTER DEL WHIPPET

Los whippets son perros cariñosos y juguetones. Es el menos independiente de la familia de los galgos y su disfrute de la compañía humana le hace un perro familiar excelente. Aún así, conserva rasgos distintivos de los lebreles, como cierta timidez ante los extraños, por lo que hay que cuidar su socialización con otros humanos durante sus primeros meses de vida.

Al igual que sus razas hermanas, son muy sensibles. La educación con castigos no sólo puede provocar graves problemas de comportamientos y conducirles a la indefensión aprendida, sino que también puede deteriorar su salud gastrointestinal. Por todo ello y para disfrutar de su gran inteligencia, es mejor optar por la educación amable en la que se prima el bienestar de la relación humano – canina.

A pesar de que su historia genética pueda hacernos pensar que es un perro de alta energía, de adulto son muy tranquilos. Los whippets adoran acurrucarse en el sofá al costado de su humano favorito y prefieren los juegos tranquilos y respetuosos a los de alta intensidad y de contacto físico. Por lo tanto, tan sólo necesitan un poco de ejercicio diario, siendo su rutina ideal de ejercicio un paseo de media hora con unos minutos de carrera a su ritmo y en libertad.

Como tienen una gran capacidad de aceleración y conservan un fuerte instinto de caza de pequeñas presas en movimiento, hay que prestar especial atención cuando decidas soltarlo. Si no estás seguro de que acuda a tu llamada cuando se le presente un estímulo, es preferible hacerlo en espacios acotados.

 

ENFERMEDADES DEL WHIPPET

El whippet se puede ver afectado por una serie de patologías más frecuentes en su grupo racial:

  1. Enfermedades cardiacas.
  2. Atrofia progresiva de la retina.
  3. Catarata congénita.
  4. Hipertrofia muscular.
  5. Sordera.
  6. Sensibilidad química a ciertos compuestos y tratamientos médicos, como la anestesia.
  7. Síndrome de Cushing.
  8. Megaesofago.
  9. Hipotiroidismo.
  10. Histiocitoma.

 

CUIDADOS DEL WHIPPET

El whippet es un perro que no necesita grandes cuidados. Su pelo corto es muy fácil de mantener con una higiene básica y en los periodos de muda tan sólo se ha de cepillar con más frecuencia.

Por su pelaje, piel fina y bajo porcentaje de grasa corporal, no es una raza amiga de los climas fríos ni lluviosos, así que es muy recomendable que se les proporcione el abrigo que sea necesario, tanto en casa como durante los paseos: mantas, estufas, abrigos, polares e impermeables. Asimismo debemos evitar que descanse en el suelo o sobre superficies duras porque se pueden desarrollar callos y llagas en las articulaciones.

Sus uñas tienen un crecimiento muy rápido, por lo que hay que prestar especial atención a su cuidado para evitar evitar fisuras, roturas o deformaciones plantares. También se ha de prestar especial atención a su higiene dental para evitar placas de sarro.

Debido a sus extremidades finas y capacidad de alcanzar altas velocidades en carrera, los whippets son propensos a las fracturas. Para evitar cualquier problema ortopédico, se debe cuidar su alimentación y su peso, que por su constitución adecuada es aquella que le haga parecer flaco en comparación con otras razas más pesadas.

Como con el resto de perros, se debe acudir periódicamente al veterinario para su vacunación, desparasitación y revisiones de salud. También se debe mantener una rutina estable de paseos diarios y de alimentación.

TÚ Y TU WHIPPET

¿Eres uno de los afortunados que comparte su sofá con un whippet? Pues no esperes más para compartir tu experiencia con nosotros. Anímate y déjanos un comentario contándonos vuestra historia. ¡Nos morimos de ganas por conocerla!

Dibujo whippet

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